Bits.media logo

Русскоязычный информационный сайт о криптовалюте Bitcoin


Baikal miners

Взлет и падение Silk Road

О "черном" онлайн-рынке Silk Road, который родился, жил и умер в глубинах даркнета, знает практически каждый, кто когда-либо интересовался криптовалютами. Знают и те, кто не отличат IP от TCP и думают, что Tor - это всего лишь неправильно написанное имя скандинавского бога. Некоторые даже считают, что Silk Road и Bitcoin - это одно и то же. Но не будем пересказывать все мифы о Bitcoin. Мы попытаемся в небольшой статье объединить то, что многие читали несколько лет в новостях и наверняка уже кое-что позабыли.

История «Silk Road» началась в далёком 2011 году. Идеей сайта было сочетание технологии анонимного доступа к ресурсу через Tor и анонимной оплаты товара с помощью Bitcoin. Такие ухищрения требовались по той причине, что большинство товаров на торговой площадке Silk Road были полностью незаконными или не совсем законными. В то же время, там продавалось немало легальных продуктов — билеты на концерты, картины, книги.

Хотя, безусловно, настоящую славу Silk Road создала именно возможность купить наркотические вещества. Помимо них, предлагались пиратские программы, сбывались различные краденые вещи. Конечно же, о полной безопасности, как продавца, так и покупателя любой «нелегальщины» говорить не имеет смысла. Нет и не может быть технологии анонимной доставки товара — любая «закладка», как ни крути, требует участия человека, которого можно арестовать и допросить, если «на кармане» найдётся незаконный товар. А если речь идёт о доставке обычной почтой, то всё становится даже проще — получение почтового отправления требует личного участия, либо участия подставного лица (а его можно тоже арестовать и допросить). Но, в то же время, это был первый яркий пример проникновения преступного мира в Интернет. Причём пример показательный — словно брошенный вызов всей государственной и правоохранительной системе.

Начало популярности

Такой любопытный сайт не мог остаться вне зоны внимания журналистов. И вот, 1 июня 2011 года статья на gawker.com подробно описала услуги сайта и количество его пользователей перевалило за десять тысяч. Среди них, конечно же, оказались представители правоохранителей и правительства. Сенаторы Чарльз Шумер и Джо Мэнчин призвали закрыть веб-сайт, но их призыв тоже сработал только на популярность «Шёлкового пути». Цена Биткойна в эти времена падала с 31 доллара до 2 долларов, но весь 2011 и 2012 год Silk Road только рос и развивался. Как написано в «Википедии», на пике его популярности, оборот составлял от 1.2 до 1.9 миллионов долларов США в месяц. За 2.5 года, согласно данным ФБР, через сайт прошло в общей сложности 9.5 миллионов BTC.

Стоит отметить, что у администратора сайта, известного как Dread Pirate Roberts - «Ужасный пират Робертс» - были чёткие моральные принципы. Так, под безусловным запретом, как среди товаров, так и на форуме, были:

  • Устройства для считывания банковских карт;
  • Данные банковских карт;
  • Всё, что относится к оружию масового поражения;
  • Детская порнография;
  • Фальшивые деньги;
  • Персональные данные;
  • Услуги киллеров;
  • Оружие.

Жаркие дискуссии вызывал вопрос, стоит ли разрешать на сайте Silk Road продажу оружия и патронов. В конце концов, связанные с оружием товары разрешили на сайте «The Armory», который тоже принадлежал организаторам Silk Road. Как на Silk Road, так и на «The Armory» было запрещено предлагать услуги, связанные с кражами и заказными убийствами. Из-за низкого спроса магазин «The Armory» был закрыт организаторами в 2012 году.

Но конкурирующие сайты, например, такие, как «Black Market Reloaded», начали предлагать любые услуги без моральных ограничений. Технология пошла в массы, и подобные сайты начали плодиться один за одним. Для полиции, наркоконтроля и ФБР стало делом чести добраться до организаторов первого сайта, чтобы примерно наказать их. Это позволило бы использовать схожую технологию и для борьбы с другими подобными сайтами в киберпространстве.  

Расцвет «Шёлкового пути»

Основной категорией товара на Silk Road были всё-таки запрещённые вещества, на их долю приходилось 70% оборота. Среди веществ безусловно лидировали марихуана, экстази, ЛСД. Героин и другие опиаты были в продаже, но спросом почти не пользовались. Можно было также испытать на себе так называемые «дизайнерские наркотики» - плоды изысканий неивестных химиков.

И всё — с добавлением «в корзину», оплатой (практически неизвестными тогда широкой публике, Биткойнами), возможность выставить фиксированную цену за товар или назначить аукционную цену. Сервис уровня ebay.com или amazon.com. И всё — анонимно, и почти всё - незаконно.

Вы спросите, каким же образом защититься от мошенничества со стороны продавцов? Администратор, известный под ником «Ужасный пират Робертс», предусмотрел защитные меры. Во-первых, с каждого нового продавца брали залог — небольшой, но всё-таки ощутимый - порядка сотни - двух сотен долларов США. Во-вторых, на сайте работала система репутации продавца. И, хотя время от времени возникали недовольные пользователи, которые жаловались на произвол администраторов, в целом пользователей всё устраивало. На 23 июля 2013 в интернет-магазине зарегистрировались 957 079 человек. В общей сложности, оборот предприятия за два года составил 1.2 миллиарда долларов США. Доход организатора за этот период в виде комиссионных от продаж — порядка 80 миллионов долларов США.

А тем временем «Ужасный пират Робертс» осмелел настолько, что дал анонимное (как ему казалось) интервью Forbes. "Мы боремся за права людей, а Silk Road — механизм трансляции нашего послания. Всё остальное вторично", — говорил он. По одной из версий, именно это интервью навело полицию на след предпринимателя. Впрочем, еще до этого Ульбрихт оставлял за собой следы— на сайте программистов Stack Overflow спрашивал о том, как использовать Tor, а через Google+ пытался найти кого-то, кто работает на DHL, UPS или FedEX.

Арест «Ужасного пирата Робертса».

Полицейское расследование велось сразу из нескольких городов, среди которых были Балтимор, Нью-Йорк, Чикаго и Сан-Франциско. Уильям Росс Ульбрихт впервые был отслежен при попытке переслать в Сан-Франциско посылку с девятью поддельными документами. Документы были нужны для аренды серверов Silk Road. Затем полицейские установили наблюдение за его домом. Остальное было делом техники.

В октябре 2013 года в муниципальной библиотеке Сан-Франциско, где он пользовался Wi-Fi, агентами ФБР был арестован тогда еще 29-летний Ульбрихт. Его задержали с неопровержимыми уликами: открытым ноутбуком и выполненным входом на страницу главного администратора Silk Road, в процессе шифрованной переписки с пользователем под ником «сirrus». Агент секретной службы Дер-Егинян отправил свое последнее сообщение под ником «cirrus» Пирату Робертсу в 15.14.

К тому моменту Дер-Егинян, он же «cirrus», работал под прикрытием уже около двух месяцев и имел доступ к секретному чату сотрудников онлайн-рынка, размещенному на скрытом сервисе Tor. Получив доступ к чату, Дер-Егинян смог отслеживать, когда «Ужасный пират Робертс» в сети, а когда в оффлайне.

Сторона обвинения сообщила, что помимо прочего, обнаружили на жестком диске Уильяма «бортовой журнал» и личные записи, в которых он ежедневно описывал свою работу над сайтом.

И вот всё кончилось. Посетителей сайта начала встречать эта заставка. Многие пользователи Bitcoin были заинтригованы: как отреагирует курс цифровой валюты на новость об аресте Росса Ульбрихта? В первые несколько часов курс на разных биржах резко просел со 124-130 до 75-85 долларов (падение составило примерно 1/3 от цены до новости), а затем восстановился на уровне 100-110 долларов (80-85% от уровня цены до новости). К прежним значениям курс вернулся всего через неделю. Вот так быстро из памяти рынка изгладился крах одной из крупнейших площадок, торговавших за криптовалюту. 

А еще через месяц начался безудержный рост курса, подстегиваемый интересом Китая, надеждами энтузиастов и жадностью биржевых спекулянтов. Цена так и не вернулась на уровни сентября 2013 года. "Провал имени Ульбрихта" остается одной из точек отсчета для технического анализа на графике цены Bitcoin.

Что же случилось с самим Уильямом Россом Ульбрихтом? По словам его семьи и друзей, он был тихим, спокойным любителем природы, увлекающимся походами и не имеющим никакого криминального прошлого – до его поимки, разумеется. Какие мотивы заставили этого молодого парня, жившего обеспеченной жизнью среднего американца, заняться нелегальной торговлей? Жажда богатства, увлекательная игра против государственной машины или какие-то идеалистические побуждения? Сам он заявлял после ареста, что стремился обеспечить людям свободу торговли, чтобы они могли покупать и продавать любые товары друг другу без контроля государства. Однако, в отличие от Юрия Деточкина, Ульбрихт не отправлял свои многомиллионные доходы в детские дома.

«Не знаю, как они так напортачили, и как впутали туда Росса, но это точно не он», — сказал его друг и сосед по комнате в Сан-Франциско Рене Пинелл сайту The Verge вскоре после ареста Ульбрихта. Что же с ним происходит сейчас? Полицейские отчёты сообщают, что Ульбрихт находится в бруклинской тюрьме и учит там сокамерников йоге и физике.

Из нескольких кошельков Ульбрихта конфисковали в общей сложности около 174 000 BTC - 29 665 BTC с его личного кошелька и около 144 000 биткойнов со счетов Silk Road. В течение последующих полутора лет все эти биткойны были проданы в серии аукционов. Первый из них состоялся в июне 2014 года, на нем были проданы биткойны из личного кошелька УльбрихтаВторой - в декабре 2014 года, а третий- уже в феврале 2015-го. Что интересно, постоянным покупателем на этих аукционах был инвестор и бизнес-ангел Тим Дрейпер.

Попытка вернуться - «Silk Road 2.0»

Менее интересной была история сайта «Silk Road 2.0», которая продлилась почти год — 364 дня. Как основатель сайта, так и ФБР рьяно отрицали то, что сайт «подставной», созданный для отлова продавцов и покупателей. Причём отрицали так рьяно, что это наводит на определённые подозрения. Блейк Бенталл, (Blake Benthall), известный также под ником Defcon, был арестован сотрудниками ФБР из Сан-Франциско. Его обвинили в заговоре с целью совершения незаконного оборота наркотиков (от 10 лет лишения свободы до пожизненного заключения), в заговоре с целью совершения компьютерного взлома (до 5 лет), мошенничестве с удостоверяющими личность документами (до 15 лет) и заговоре с целью отмывания денег (до 20 лет). А ведь этот молодой человек проявлял таланты — известно, что Бенталл работал в космической компании Элона Маска SpaceX с декабря 2013 по февраль 2014 года.

В ноябре 2014 года после совместной операции ФБР и Интерпола было закрыто рекордное количество подпольных сайтов в сети Tor - более 400. В их число попали самые известные на тот момент - Silk Road 2.0, Cannabis Road и Black Market. Однако масштабы их деятельности и популярность не шли ни в какое сравнение с первой реализацией "Шелкового пути".

Как сказал по этому поводу прокурор США Прит Бхарара:

Давайте начистоту: Silk Road в любой форме — это путь в тюрьму. Те, кто хочет последовать примеру так называемых киберпреступников, должны понимать, что мы вернёмся столько раз, сколько понадобится, чтобы закрыть эти пагубные онлайновые криминальные базары. Мы не устанем. 

Судебные расследования и приговоры

Но вернёмся к делу первого Silk Road. Расследование и суд продолжались больше года и дело еще не полностью закрыто. Официальное обвинение Ульбрихту было предъявлено 4 февраля 2014 года. А в начале 2015 года в расследовании преступлений «Ужасного пирата Робертса» произошёл неожиданный поворот.

Адвокат Джошуа Дрейтел заявил, что «ужасный пират» — вовсе не его подзащитный Ульбрихт. Настоящим организатором дела является не менее известный молодой человек, Марк Карпелес. А сам Ульбрихт был только администратором Silk Road, по-сути - подставной фигурой. Защита Росса Ульбрихта изначально строилась на предположении, что он не является фактическим организатором подпольного рынка, а настоящий преступник все еще разгуливает на свободе. Однако, судья Кэтрин Форрест после более внимательного изучения не приняла во внимание эту версию.

4 февраля 2015 годя состоялось последнее заседание Манхеттенского Федерального суда присяжных, на котором Уильям Росс Ульбрихт был признан виновным по всем основным пунктам, кроме организации заказного убийства. Однако, приговор будет зачитан только 15 мая. Если Уильяму повезет, то он проведет в тюрьме "всего" 20 лет. В самом худшем варианте ему придется сидеть пожизненно. Защита планирует подавать апелляцию, но шансы на смягчение приговора и тем более оправдание близки к нулю - доказательства обвинения слишком многочисленны и очевидны.

Отголоски и последствия

Росс Ульбрихт сидит? Сидит. Значит, в этом деле можно ставить точку? Не совсем. В самых неожиданных местах начинают всплывать последствия деятельности Silk Road.

30 марта 2015 года выяснилось, что два федеральных агента под прикрытием, которые вели расследование дела Росса Ульбрихта, занимались воровством и мошенничеством. Агент Секретной Службы Шон Бриджес и агент Управления по борьбе с наркотиками Карл Форс, были арестованы 27 марта. Выяснилось, что Бриджес присвоил конфискованных биткойнов на 800 000$, а Форс воровал биткойны торговцев. При этом, Форс также шантажировал Ульбрихта и продавал информацию о ходе расследования заинтересованным лицам. Средства в биткойнах секретные агенты переправляли на биржи через подставные счета, но это им не помогло. Из-за махинаций агентов с Ульбрихта было снято обвинение в заказе наёмного убийцы, так как это обвинение поступило именно из Балтимора, где работали эти двое.

И это не единственные аресты, связанные с закрытым подпольным рынком. Также за решёткой оказались:

Австралийский наркодилер Ричард  Поллард, один из крупнейших его клиентов. У него были изъяты крупная партия наркотиков и 24500 BTC.

Еще один австралиец Питер Нэш - разработчик программного обеспечения Silk Road. Обвиняется в распространении наркотиков, отмывании денег, преступном сговоре. Ему грозит пожизненное заключение.

Чарли Шрем - основатель одной из первых Биткойн-компаний, BitInstant. Он обвиняется в отмывании денег, и ему присудили два года тюрьмы. Многие уверены в несправедливости приговора и продолжают поддерживать Чарли. Своим подписчикам в Twitter, которых больше 11 000, Чарли Шрем пообещал присылать свежие «твиты» и из тюрьмы.

На сегодняшний день история Silk Road ещё далеко не окончена. Борьба эта будет вечной. Кто-то сядет в тюрьму и станет «твитить» оттуда, еще кто-то будет самонадеянно открывать новые подобные сайты, а другие - ловить их организаторов, продавцов и покупателей.


Все материалы с данного сайта Вы можете свободно копировать с указанием на источник - bits.media
Любые пожелания, предложения, материалы и т.п. Вы можете присылать на адрес admin@bits.media
Адрес для добровольных пожертвований на развитие - 1BQ9qza7fn9snSCyJQB3ZcN46biBtkt4ee (QR)